Le Cercle d’Histoire de Bruxelles vous propose cette chronique consacrée à la Première Guerre mondiale, s’associant ainsi à son tour à la commémoration du centenaire de la WWI. 

Le Cercle dédie ce travail à la mémoire du soldat volontaire du 6ème de Ligne CONSTANT HEYBLOM blessé le 6 février 1915 devant Dixmude et décédé à l’âge de 25 ans à l’Hôpital de l’Océan le 10 février de la même année. Il repose au cimetière militaire belge de La Panne.

Ces articles sont écrits par Jean Heyblom, historien.

Chronique 1914-1918 : « 1914 Illustré » : analyse du n° 2 de la revue

Dans son n° 2 d’août 1914, la revue poursuit sur sa lancée en célébrant le patriotisme ambiant qui régnait en ce début de mois : nous le constatons par sa couverture qui nous livre le portrait de l’héroïque général Gérard Mathieu Leman (1851-1920) qui commandait les forts de Liège qui résistèrent à l’attaque allemande jusqu’au 16 août 1914. Après avoir été blessé dans l’explosion du fort de Loncin, il fut fait prisonnier, puis évacué pour raison médicale vers la Suisse en 1917. Quant au contenu proprement dit de l’hebdomadaire, il nous offre d’abord des photos de prisonniers allemands, ensuite des photos de nos troupes (artillerie, mitrailleuses, infanterie, carabiniers, le roi Albert Ier en sentinelle attentive), mais ne nous livre aucune image de combats. Les trois dernières pages sont consacrées à la « Croix Rouge- L’ambulance de la rue Linnée », voulant ainsi montrer, comme le dit le texte qui accompagne l’article, « que nos populations civiles ont su élever leur âme compatissante au niveau de l’héroïsme de nos soldats ».

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Chronique 14-18: « 1914 Illustré » : analyse du premier numéro de la revue

Vous avez pu prendre connaissance dans la Chronique 14-18 n° 1 du texte écrit par  † Jean d’Osta sous le titre « La presse du moindre mal » qui présentait les couvertures de cette curieuse « Revue hebdomadaire illustrée des Actualités Universelles » paraissant sous le titre « 1914 Illustré ». Cette « première publication belge imprimée d’après le procédé nouveau impression en taille douce » paraîtra entre août 1914 et mars 1918 soit 183 numéros de 8 pages photos plus un supplément littéraire de 4 pages. Cette revue présente ses deux premiers numéros dans un contexte de ferveur patriotique allant jusqu’à un nationalisme, cadrant bien avec l’atmosphère qui régnait à Bruxelles en ce début du mois d’août (vous pouvez revoir les deux couvertures de ces numéros dans la Chronique n°1).

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La presse du "moindre mal" : "1914 Illustré"par † Jean d’Osta

L’ouvrage « Millénaire de Bruxelles 979-1979 » édité par la Renaissance du Livre en 1979 consacre un chapitre écrit par Jean d’Osta et intitulé « Vie quotidienne dans Bruxelles occupée » à la période 1914-1918. Grâce à l’amabilité de l’éditeur qui nous a donné son autorisation pour reproduire ce texte, nous vous livrons ici un premier extrait consacré à la presse.

« Si l'on veut se faire une idée de la manière dont se déroulait la vie quotidienne des Bruxellois durant cette longue guerre de position, on peut se tourner vers la presse qui a paru dans notre capitale sous l'occupation, presse dite du "moindre mal" (on pourrait la qualifier rétrospectivement de "pétainiste", mais l'adjectif "embochée" qu'on lui donna plus tard est peut-être excessif, car cette presse n'a pas chanté la louange des Allemands, comme le firent en 1940-44 le Pays Réel, le Nouveau Journal et le Soir volé ; la censure militaire leur interdisait uniquement d'imprimer des nouvelles contraires aux intérêts de l'Allemagne et de ses armées. Rappelons que les journaux bruxellois d'avant-guerre ont spontanément cessé de paraître dès l'arrivée des Allemands à Bruxelles.

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