Hôtel d'Ursel (1590-1960), biographie d'un hôtel particulier

Le Cercle d’Histoire de Bruxelles avait consacré dans sa revue n° 93 de septembre 2006 un article à l’Hôtel d’Ursel. C’est donc avec un plaisir évident que nous avons reçu et lu cet ouvrage qui lui est dédié. Le premier auteur, Koen De Vlieger-De Wilde, a étudié l’histoire à l’Université d’Anvers et à la KU Leuven et est directeur du château d’Ursel à 2880 Hingene (Bornem) en province d’Anvers auquel il a consacré plusieurs ouvrages et articles, le second, Serge Migom, a étudié l’histoire de l’art à la KU Leuven ainsi que la conservation des monuments au Centre international Raymond Lemaire et est attaché au service du Patrimoine de la Province d’Anvers et spécialisé dans l’architecture du 19e siècle et du début du 20e siècle ; il a aussi publié divers articles et livres sur ce sujet.

Hotel dUrselLeurs références universitaires expliquent donc largement la manière dont ils ont traité leur sujet : nous y trouvons en effet une rigueur scientifique historique remarquable qui n’exclut en rien le sens de la vulgarisation. Ils nous mènent à la découverte d’une double biographie, celle des d’Ursel, une des grandes familles de la noblesse du pays et celle de sa demeure bruxelloise qui, dans ce quartier de la Putterie, a hébergé douze générations d’Ursel pendant cinq siècles, mais qui a malheureusement succombé devant les coups de butoir de la modernisation inconsidérée de notre capitale. Nos lecteurs y trouveront donc dans cet ouvrage une riche matière à se documenter sur ce témoin disparu au passé prestigieux. De notre côté, nous regrettons le choix de l’éditeur de rassembler dans un seul ouvrage la version néerlandaise et sa traduction en français, ce qui influe sur la mise en page générale et sur la présentation de certains documents, mais sans doute avait-il ses raisons. En conclusion, malgré notre remarque qui n’enlève rien à sa valeur de fond, un ouvrage à conseiller pour qui veut connaître la grande et la petite histoire de cette famille aristocratique et de la demeure qui fut leur résidence de 1590 à 1960. 

Hôtel d’Ursel (1590-1960), biographie d’un hôtel particulier, Koen De Vlieger-De Wilde et Serge Migom,
Editions C.F.C, Bruxelles 2018, 208 pages ; ISBN 978-2-87572-032-0 ; 
Prix : 35 €

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